Rhodes (3) Hipparque

hipparque_ptolemee_globe_celeste

Sur l’image, l’astronome Hipparque (190-120 av J.-C.) à gauche, et Claude Ptolémée (90-168 de notre ère) à droite. En fait, étant données leurs dates de naissance, les deux savants n’ont jamais pu discuter ensemble constellation autour d’un globe…

« Si le catalogue de Ptolémée eut été moins estimé, celui d’Hipparque eut été moins négligé : il aurait parvenu en entier jusqu’à nous » Alexandre Guy Pingre, 1782

On associe Hipparque à Ptolémée, car c’est dans les écrits du second qu’on retrouve la trace des travaux du premier.

Hipparque était l’un des plus grand astronome de l’antiquité. Il a effectué la plupart de ses observations astronomiques à Rhodes, île très influente à l’époque hellénistique. Il était renommé dans l’antiquité, mais il a été  oublié des occidentaux jusqu’à la renaissance. Ses ouvrages restaient très recherchés dans le monde musulman. Le Calife Al Mam’un (786-833) de Bagdad aurait posé comme condition de paix avec Byzance la remise d’une copie de l’Almageste et du traité d’astronomie d’Hipparque.

Parmi les découvertes et les réalisations d’Hipparque :

  • l’invention de la trigonométrie, ou au moins la vulgarisation des tables de cordes dans les 12 volumes de son ouvrage « De l’étude des droites dans le cercle »
  • une suite mathématique qui porte son nom
  • la découverte de la précession des équinoxe
  • un catalogue d’étoiles dont il ne reste plus aucun exemplaire. Mais il nous serait parvenu sous la forme de l’atlas Farnèse
  • des modèles mathématiques du mouvement des astres
  • peut-être une contribution ou la réalisation de la machine d’anticythère !

Crédit image : Hipparque et Ptolémée effectuant des mesures sur un globe céleste, détail d’une gravure de frontispice, Hevelius, 1673, Source: BnF, Gallica, Machina cœlestis

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